医疗设备“三巨头”在华行贿门:经销商成挡箭牌

2019-07-06 11:28 中国经营报

  本报记者阎俏如北京报道

  医疗三巨头“GPS”陷入涉嫌行贿的风波。近日,路透社发布消息称,美国证券交易委员会(SEC)正在对西门子(Sie-mensAG)、飞利浦(PhilipsNV)和通用电气(GeneralElectricCo)在中国的销售行为进行调查,因其在中国利用经销商贿赂政府官员和医院负责人以销售产品。

  跨国医疗设备企业在中国经常被牵涉到官员受贿案件中。由于行贿多通过经销商进行,在这些案件中,跨国企业往往能够独善其身,免于受到起诉。不过,由于美国等国家出台了反海外腐败法,本国企业或在本国上市的企业若在其他国家采取不当行为赢取销售合同,将可能面临指控。

  为杜绝腐败行为,包括中国在内的多国政府部门出台了相关法律法规对跨国企业的销售行为进行控制。这些跨国企业也在确保公司人员和经销商合规销售方面采取了措施。

  对于3家企业是否正在接受SEC调查,SEC公共事务部负责人接到《中国经营报》记者采访请求后表示,其拒绝对此事发表评论。相关企业则均否认正在接受调查。

  “三巨头”均否认受调查

  对于是否在中国销售产品时有行贿行为,上述公司均表示公司严格遵守当地法律、法规,并有严格的内控制度和管理措施杜绝违规销售行为。

  6月4日,路透社援引知情人士的消息,SEC正在对西门子、飞利浦和通用电气进行调查,因上述公司在中国利用经销商贿赂政府官员和医院负责人来销售其医疗设备。据称该项调查是美国监管机构打击全球高价医疗设备销售腐败行为新举措的一部分。

  上述3家公司在接受记者采访时均表示,其目前未受到SEC的调查。

  西门子商业和金融媒体发言人称:“西门子于2014年5月从纽约证券交易所退市,一直与SEC保持联系,我们没有理由相信公司是SEC调查的对象。”其表示,与政府机构合作是西门子的政策,公司将全力配合SEC的任何调查或信息问询。

  飞利浦集团新闻办公室负责人表示,作为一家负责任的企业,路透社上述报道引起了飞利浦的关注,公司正在着手调查。飞利浦方面目前没有发现SEC关于公司在中国销售医疗器械情况的调查。

  通用电气新闻发言人同样对受到调查表示否认。其表示,路透社一文中谈及的“SEC正在调查西门子、通用电气和飞利浦”的情况,其并不知情。“对于美国司法部或SEC的任何潜在事务或我们与司法部、SEC进行的沟通内容,我们无权也不便发表任何评论。”

  而对于是否在中国销售产品时有行贿行为,上述公司均表示公司严格遵守当地法律、法规,并有严格的内控制度和管理措施杜绝违规销售行为。

  今年5月,路透社曾报道,SEC、美国司法部和联邦调查局正在调查上述3家公司及强生公司涉嫌在巴西行贿以销售产品。不过这4家公司均否认在巴西有不当行为。

  根据美国商务部的最新数据,2017年中国医疗器械市场为586.3亿美元。知情人士称,在中国市场中,这些公司不仅受益于设备的销售,还受益于在10至15年的使用寿命期间为其提供服务所带来的更大利润,以及销售软件更新、备件和操作设备时所用材料。

  行贿事件屡见不鲜

  虽然在中国免于被起诉,但根据美国联邦法律1977年颁布的“反海外腐败法”(FCPA),美国公司或在美国上市的外国公司支付外国官员来赢得业务是违法的。

  2018年,中国进口医疗器械类产品价值达221.65亿美元,同比增长8.89%。国内市场医疗消费升级需求快速增长,高端医疗设备企业竞争激烈,跨国巨头在与“老对手”竞争的同时,还面临着中国国产医疗器械品牌的不断创新转型。

  虽然政府部门和企业出台了各种措施力图消除腐败,但跨国医疗设备巨头或其经销商在中国行贿事件仍屡见不鲜。

  不过记者查阅相关判决书了解到,这些跨国企业往往不会作为被告被起诉,案件更多注重于对官员受贿行为的判罚。

  虽然在中国免于被起诉,但根据美国联邦法律1977年颁布的“反海外腐败法”(FCPA),美国公司或在美国上市的外国公司支付外国官员来赢得业务是违法的。如果被判犯有违反该行为的罪行,公司可能会面临SEC的罚款。

  通用电气2018年报披露,由于涉嫌在中国存在腐败行为,2018年12月,公司前任和现任董事会成员作为被告在纽约州最高法院提请诉讼,事由为2011年通用电气中国员工或其子公司的员工“贿赂医院管理人员,进行串通投标,并给予政府官员回扣”。

  路透社消息称,该诉讼指控通用电气公司与飞利浦,西门子和东芝公司的医疗部门勾结,通过中国经销商确定高昂的医疗设备价格并进行串标。该诉讼公开了医院购买设备的价格,其价格往往比经销商支付给公司的价格高出至少40%。差价的一部分被用于贿赂卫生系统官员,还有一部分通过经销商支付其他公司,这些公司以参与虚假竞标的方式掩护“内定”的中标企业,使公开招标看起来真实、有竞争力。

  不过,通用电气的律师在今年2月提起驳回诉讼,称上述诉讼中公司没有因涉嫌在中国的不法行为被指控。目前该案的法官尚未对该动议作出裁决。

  实际上,这些跨国巨头在国外实施不当商业行为的情况在其他国家也时有发生。2008年12月,由于在多个国家使用行贿手段赢得公共工程合同,西门子向美国和欧洲相关部门共支付了16亿美元罚款。

  经销商成挡箭牌

  在相关企业向记者提供的信息中可以看到,打击经销商的不当行为已经成为这些企业合规制度中的重点。

  记者梳理相关案件判决书了解到,这些跨国企业在中国往往通过经销商向医院行贿,这也使得企业免于受到起诉。

  通用电气上述发言人称,近年来,中国国内产生了大量反腐方面的司法判决,但其中涉及通用电气的案件数量微乎其微。这些判决大部分都和第三方相关,即第三方经销商或医院雇佣的进出口代理商,并非通用电气员工,仅有极少数涉及通用电气员工。

  2016年9月,安徽省阜阳市中级人民法院公开了高学中等人受贿案一审刑事判决书。高学中历任阜阳市人民医院院长、阜阳市卫生局党组副书记。判决书显示,高学中利用职务之便,在2008年帮助西门子经销商安亿仕科贸公司向阜阳市人民医院销售了一台西门子医疗设备,该合同金额646万元,安亿仕科贸公司获利103.52万元。

  此外,2011年,西门子皖北地区销售经理安某某与安亿仕科贸公司合作,将西门子一台核磁共振产品顺利销售给阜阳市人民医院。该合同价为1130万元,安亿仕科贸公司获利241.92万元。该案中,经销商安亿仕科贸公司负责人王伟另案处理被判处单位行贿罪,但西门子销售人员未被判处刑罚。

  为消除腐败行为,近年来各大跨国企业纷纷出台了内控制度。在相关企业向记者提供的信息中可以看到,打击经销商的不当行为已经成为这些企业合规制度中的重点。

  西门子上述发言人称,公司的合规部门负责对世界各地的员工进行培训,并持续监督公司业务。若有不当行为的证据,公司会进行彻查并采取适当行动,包括在必要时向相关部门披露。

  飞利浦上述负责人称,公司制定了强制性的全球尽职调查流程,以控制与合作方进行销售活动中的风险。飞利浦始终将该流程应用于与医疗产品销售相关的业务合作伙伴。飞利浦与业务合作伙伴订立合同约束,遵守其一般商业原则和相关法律、法规。飞利浦的分销商也有义务将这些规定转嫁给他们可能合作的任何子分销商。

  通用电气上述发言人表示,对于违反当地法律法规和企业合规制度的员工,公司会立刻采取纪律处分直至解除劳动合同,对违规的经销商,则会终止与其合作并将其纳入黑名单。在中国,通用电气制定了涵盖防范、自查和改进三步走的合规流程,制定公开透明的行为准则和定期自检,严格推进多形式、系统化合规培训,提高广大员工、经销商及供应商的合规意识,并确保管理层的全面参与。

  2018年,中国进口医疗器械类产品价值达221.65亿美元,同比增长8.89%。

责编:王志胜
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