“粪便移植”疗法可持续有效缓解儿童孤独症症状

【环球网综合报道】据英国《每日邮报》4月9日报道,美国一项新的研究发现,肠道细菌和传到大脑的生物信号有紧密联系,粪便移植疗法可以大大减轻儿童孤独症的症状。

这种治疗方法在医学上称为微生物群转移疗法,这一研究的理论依据是,神经系统疾病的根源可能不在大脑,而在肠道。接受这种治疗方法的18名儿童中,孤独症症状几乎减轻了一半。

这一疗法包括前期的万古霉素治疗、肠道清洁、胃酸抑制和持续7至8周的每日粪便移植疗法。治疗两年后,这些儿童在语言、社交和行为方面的障碍情况降低了约45%。

亚利桑那州立大学的微生物学家罗莎•克拉吉玛尼克•布朗博士主持了这项研究,她表示:“我们发现,肠道中的微生物和传到大脑的信号之间有非常紧密的联系。两年之后,孩子们的情况更好了,这让我们很吃惊。”

研究开始时,83%的参与者都被诊断为“重度”孤独症。而研究结束时,这一数据已降至17%。其中有39%的参与者为“轻度到中度”孤独症患者,而44%的参与者的孤独症情况已降至轻度标准以下。

近期的研究表明,肠道细菌(也叫微生物群)会影响脑细胞之间的交流和神经系统的整体健康。

布朗博士说:“很多患孤独症的儿童都有肠胃病,一些研究,也包括我们的研究,都发现这些儿童有孤独症相关的更严重的症状。很多情况下,如果能治愈肠胃病,那么他们的行为能力就会改善。”

在英国,超过70万人患有孤独症,这就意味着,每280万人有一个亲人患有孤独症。而在美国,每59名儿童中就有一人患孤独症,但在2000年时,每150名儿童中才有一名孤独症患者。患者比例上升以及缺乏治疗方法的情况促使研究者进入这一领域,使用创新方法来治疗这一疾病,包括行为、语言、和社会疗法、精神病药物以及通过饮食和营养的途径。但目前没有药物可以真正缓解这一疾病的核心症状,如社交障碍和重复行为。

一个或许有效的途径是通过收集我们肠道中的微生物,它们可以帮助我们消化食物,训练我们的免疫系统,防止有害细菌增生。

这项刊登在《科技报告》杂志上的研究发现,最初肠道症状改善的情况大多数都能保持下来。同时,父母们表示,这些孩子在接受治疗期间和治疗完成两年后,其孤独症症状都在渐渐缓解。

据报道,近50%的孤独症患者都患有慢性肠胃病,主要包括常年发作的便秘和腹泻。这种不适和疼痛的症状会导致病人易怒、注意力和学习能力减弱、行为能力也会受到不良影响。

此前一项研究发现,抗生素万古霉素可以暂时缓解肠胃病和孤独症的症状。但这种情况在结束治疗几周后就会消失,即使服用非处方益生菌也无济于事。

克拉吉玛尼克•布朗博士及其同事为缺乏特定肠道细菌的患者转移健康的微生物群,他们认为这样可以为患者“捐赠”多样细菌,改善健康状况。

研究初期,研究者发现这些儿童各自的肠道细菌种类较少,且缺乏某些有益细菌的菌株,如双歧杆菌和普氏菌属。治疗结束两年后,参与者的肠胃病症状平均仍缓解了58%。同时,这18名参与者中,大多数人的父母都表示其孩子的孤独症核心症状都在慢慢缓解。

这一疗法大大增加了微生物多样性和有益细菌的数量,包括双歧杆菌和普氏菌属。两年过后,微生物种类更加丰富,而有益微生物的数量保持不变。这项研究不仅是为了治疗患者,也是为了从治疗过程中学到有用的知识,从而研发出更好的药品,找到更适宜的剂量。

布朗博士表示:“患孤独症的孩子缺乏重要的有益细菌,而且,和普通孩子相比,这些孩子缺少能为肠道提供重要功能的细菌。我们工作的核心就是要了解是哪些微生物及其创造的化学物质为患者带来了这些行为上的变化。”

每个家庭的孩子都完成了这项研究,且在两年后回来进行后续评估。这一疗法耐受良好,不良反应较小。但要想获得美国食品和药物管理局批准成为合法治疗方法,还需几百名孤独症儿童参与进行更大范围的临床试验。

据报道,粪便移植疗法于30多年前由悉尼消化疾病中心的澳大利亚肠胃病学家托马斯•博罗迪首次提出。他表示:“比起其他任何人在为治疗孤独症采取的方法,我可以说这种方法最有效。” (实习编译:张紫钰  审稿:谭利娅)

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